Ελλάδα – Κροατία 0-0: Αδίκησε τον εαυτό της!

Η Ελλάδα είχε χάσει τον στόχο από τον… εφιάλτη του Ζάγκρεμπ! Στο Καραϊσκάκη δεν μπόρεσε να… διεκδικήσει το θαύμα (0-0), αλλά έπαιξε για την αξιοπρέπεια της και για να μπουν οι βάσεις της επόμενης μέρας που πρέπει να είναι καλύτερη.

Το 10% που μας είχε δώσει ο Σωκράτης μετά το τέλος του αγώνα στο Ζάγκρεμπ ήταν μάλλον κολακευτικό για εμάς. Τα τραγικά λάθη του πρώτου ματς ήταν καταδικαστικά για την Εθνική μας. Το 4-1 δεν γινόταν να γυρίσει στο «Καραϊσκάκης». Πόσω μάλλον όταν ο Σκίμπε αποφάσισε να μπερδέψει ακόμα περισσότερο την ομάδα. Νέο σύστημα (4-1-4-1), έξι αλλαγές στην 11αδα και ένα χαμένο ημίχρονο. Η Κροατία με σβηστές μηχανές κράτησε το 0-0 και πήρε μια εύκολη πρόκριση στο Μουντιάλ. Τόσο εύκολη που δε το περίμενε ούτε η ίδια.

Οσο για την Εθνική; Ο ρεαλιστικός στόχος επετεύχθη. Γίναμε ομάδα. Από τις ήττες των Νησιών Φερόε σ’ ένα μπρα-ντε-φερ με τους Κροάτες για την πρόκριση στο Μουντιάλ. Καθόλου άσχημα. Εστω και αν μας μένει η πίκρα του πρώτου αγώνα…

ΜΕ ΕΞΙ ΑΛΛΑΓΕΣ ΣΤΗΝ 11ΑΔΑ Ο ΣΚΙΜΠΕ
Σίγουρα περιμέναμε αλλαγές από τον Μίκαελ Σκίμπε στο βασικό σχήμα της Εθνικής αλλά ο Γερμανός τεχνικός προχώρησε σε πολλές. Μέσα σε τρεις μέρες η Ελλάδα άλλαξε έξι παίκτες στην 11αδα της αλλά και το σχήμα της. Ο Σκίμπε πήγε σ’ ένα 4-1-4-1 με τους ΤαχτσίδηΖέκα να παίζουν μπροστά από τον Τζιόλη και τους ΛάζαροΜπακασέτα να παίζουν στις πτέρυγες.

Πλάνο που δεν του βγήκε ποτέ. Και γιατί ο Μπακασέτας δεν μπήκε ποτέ στο ματς, αλλά ούτε και ο Ταχτσίδης βοήθησε στο δημιουργικό κομμάτι. Οι Κροάτες με μοναδική αλλαγή τον Μάντζουκιτς στην 11αδα έδωσαν μέτρα και κατοχή στο πρώτο τέταρτο στην Εθνική αλλά οι διεθνείς μας δε τον εκμεταλλεύτηκαν. Παρά το γεγονός ότι η Ελλάδα κέρδισε κάποιες στημένες φάσεις δεν είχε τον Φορτούνη για καλά χτυπήματα και η μοναδική απειλή που είχαμε στην εστία των Κροατών ήταν ένα σουτ του Παπασταθόπουλου στο 17′.

Από την στιγμή μάλιστα που οι Κροάτες κατάλαβαν ότι η Εθνική δεν έχει πλάνο ν’ απειλήσει αποφάσισαν να κρατήσουν μπάλα, να κερδίσουν φάουλ και να έχουν τη μεγαλύτερη ευκαιρία του ημιχρόνου με το σουτ του Πέρισιτς που σταμάτησε στο δοκάρι (43′).

ΟΥΤΕ ΤΟ ΓΚΟΛ ΤΗΣ ΝΙΚΗΣ
Ο Σκίμπε έκανε τις διορθωτικές κινήσεις στο 58′ βγάζοντας τους αρνητικούς Μπακασέτα και Λάζαρο εκτός αγώνα. Οι Φορτούνης και Γιαννιώτας έδειξαν τουλάχιστον ότι είναι καλύτεροι στο δημιουργικό κομμάτι και η Εθνική  έκανε περισσότερες φάσεις στο δεύτερο ημίχρονο. Κι αν ήταν πιο προσεκτική ίσως να πετύχαινε κι ένα γκολ που τουλάχιστον θα της έδινε τη νίκη. Το σουτ του Μήτρογλου (58′) κατέληξε λίγο άουτ, το γύρισμα του Γιαννιώτα στο 65′ δεν ήταν καλό, τα σουτ του Ταχτσίδη σταμάτησαν σε Τοροσίδη (οφσάιντ) και Σούμπασιτς και η Ελλάδα δεν μπόρεσε να σκοράρει κόντρα στους Κροάτες.

Τουλάχιστον η Ελλάδα μας άφησε με την εικόνα της προσπάθειας. Της μαχητικότητας. Εκανε κατάθεση ψυχής στον αγωνιστικό χώρο και μας άφησε με πολλά εάν. Τα εάν του πρώτου αγώνα. Ομως με τα εάν δεν γράφεται η ιστορία. Και η ιστορία έγραψε πως η Κροατία θα είναι στο Μουντιάλ της Ρωσίας.

Μvp: Ζέκα. Ισως να είναι και το μοναδικό μας κέρδος σε αυτήν την προκριματική φάση μιας και κερδίσαμε έναν παίκτη. Εκανε κατάθεση ψυχής μέχρι το τέλος. Ο καλύτερος και στα δύο παιχνίδια μαζί με τον Παπασταθόπουλο.
Αδύναμος κρίκος: Σκίμπε. Πολλές αλλαγές μέσα σε τρεις μέρες, νέο σύστημα και ένα χαμένο ημίχρονο κόντρα στους Κροάτες. Στα πιο σημαντικά ματς της Εθνικής ο Γερμανός τεχνικός πήρε πολύ κακό βαθμό.
Στο ύψος του: Παπασταθόπουλος. Για όλα όσα κατέθεσε στον αγωνιστικό χώρο. Και στο Φάληρο και στο Ζάγκρεμπ. Ο υπαρχηγός ήταν εξαιρετικός και το πάλεψε όσο μπορούσε.
Η γκάφα: Δεν είναι γκάφα. Απλά στη φάση του 41′ ο Ζέκα δεν γνωρίζει ότι έρχεται από πίσω του ο Μπακασέτας και έτσι μπαίνει στη φάση και χαλάει την όποια πιθανότητα είχαμε να σκοράρουμε.
Το στραγάλι: Ο Κάιπερς σφύριξε Κροατία στο πρώτο ημίχρονο αλλά δεν επηρέασε και το αποτέλεσμα για να είμαστε δίκαιοι. Απλά θα μπορούσαμε να είχαμε πάρει κάποια σφυρίγματα αλλά μέχρι εκεί.
Το ταμείο : Θα ήταν το τέλειο παιχνίδι εάν είχαμε πάρει σκορ πρόκρισης στο Ζάγκρεμπ. Ομως στο Ζάγκρεμπ τα κάναμε όλα λάθος και στο «Καραϊσκάκης» έπρεπε να βρούμε τρία γκολ. Στην πραγματικότητα δεν βρήκαμε ούτε τρεις φάσεις. Η Κροατία έκανε διαχείριση του σκορ του πρώτου αγώνα και δικαίως προκρίθηκε στο Μουντιάλ.

Οι συνθέσεις:
Ελλάδα (Μίκαελ Σκίμπε): Καρνέζης, Τοροσίδης, Μανωλάς, Παπασταθόπουλος, Ρέτσος, Τζιόλης, Ταχτσίδης, Ζέκα, Χριστοδουλόπουλος (58′ Φορτούνης), Μπακασέτας (58′ Γιαννιώτας), Μήτρογλου (78′ Πέλκας)
Κροατία (Ζλάτκο Ντάλιτς): Σούμπασιτς, Βρσάλκο, Βίντα, Λόβρεν, Στρίνιτς, Μόντριτς (91′ Μίτροβιτς), Ράκιτιτς, Μπρόζοβιτς, Πέρισιτς (86′ Ρέμπιτς), Κάλινιτς (78′ Κράβαριτς), Μάντζουκιτς